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專訪|與圖案設計師梁丰的十問十答

有不少來自台灣的藝術創作者,靠著自己的才華,在海外開創出自己的一片天。梁丰(Feng Liang)是三年前我在紐約Surtex藝術授權展上認識的插畫家/圖案設計師。她是普瑞特藝術學院Pratt Institute 藝術碩士,2010年成立個人設計工作室Feng Liang Design,專精圖案授權。她的圖案被應用在各式各樣的商品上,包括沃瑪(Walmart)和薇多莉雅的秘密(Victoria’s Secret)等知名品牌都曾使用她的設計。今年在Surtex再度相遇,於是邀請梁丰接受我的訪談,分享她的創作以及成立工作室的心得。

請跟我們介紹你的背景,以及受過哪些插畫/設計專業訓練?

印象中幼稚園有上每週一次畫畫課,中學多在課本上作畫,大學在台灣念的是影像傳播,不過有到別系修水彩和油畫,研究所到紐約念的是Digital Arts,畢業之後有到紐約視覺藝術學院(SVA)上過紐約街景速寫,一路走來好像不算受過甚麼專業訓練,多是找自己有興趣的課來上。

你正與美國的Robert Kaufman合作,能否談談與他們合作的經驗?

先來談談布料市場的圖案授權。設計圖案授權給美國的布料公司,生產的布料主要是作為拼布或手工藝之用。

拼布布料大多是一系列(collection),大約4~6款的圖樣一起上市,半數以上一系列會有兩個以上的色系,這些色系不同的圖案也都可以互相搭配,以方便大家縫製拼布毯。

根據這樣的需求,對布料公司提案的圖案形式就為一系列的圖案組合,包含一個主要的圖案,這個圖案有比較多的細節和變化,最多可用12個顏色;再搭配三到五個輔助圖案,這些輔助圖案,大多會包含一款條紋樣式,一款較細碎小圖案,可能還會有幾何紋樣設計,整個系列每個圖案都有不同的底色。

相較於亞洲拼布的柔和、粉嫩風格,美國布料設計用色大多鮮豔,色彩對比強烈。針對圖案設計師提案的配色,布料公司未必會全部採納,有時可能會採用整個色彩風格,有時可能將原本配色全部替換,當然在上市之前,整體設計會取得圖案設計師的認可。

我是在SURTEX參展時,見到Robert Kaufman公司的設計主管。當時他們選上貓頭鷹圖案,請我提供檔案給他們,讓他們考慮是否採用。 從圖案提案,確定被選上,到排定上市日期,真正上市上架販售,大概需要一年以上的時間。上市後每一系列布料在市面上販售的時間也不太相同,如果銷售得很好,就會再次送印。

在布料公司的網站上多有Art submission的電子郵件信箱,如有興趣向布料公司提案,皆可投稿。投稿的作品,並不需要製作成無接縫紋樣(repeat),只需要呈現主題以及整個系列不同的圖案設計。

請介紹你畫畫常用的技法和材料。

現在我全部的作品都是向量檔案。創作過程多是用鉛筆先塗鴉,從中再挑選滿意的圖案,再用簽字筆加粗線條,然後掃描到電腦用Illustrator Live Trace或是根據手稿用鋼筆工具描繪。

你的創作靈感來源是什麼?通常從哪裡尋找創作的題材?

平時在街上走走看看看,商店櫥窗、架上產品、路人的衣服圖樣、鄰居前院的花草,都可以是靈感的來源。

有一部分的時間,多在網路上看其他設計師的作品,或是布料、scrap booking paper等商品,從中蒐集創作的題材。

例如如果在網頁上看到有趣狐狸的圖案,就也畫一隻有自己風格的狐狸;看了很多很多不同的圖片之後,有時一個新圖樣就會從腦中冒出來,但這種情況多是可遇不可求。

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你自己成立了設計工作室Feng Liang Design,你是如何起步的?

研究所畢業後,先找了網頁設計相關的實習工作,做了幾個月,發現自己對於網頁設計,實在沒有慧根,尤其是頁面的編輯。

當時偶然在網路上看到Textile design和CAD designer的職缺,因而向朋友的朋友詢問後,得知SURTEX這個展覽,從參展名單中,聯繫到一個小工作室願意收我當實習生,因而對這個產業有更多的了解。在服飾產業當了幾年上班族,有空也創作一些圖案,透過一些工作室賣圖案給童裝公司、卡片公司等。

工作之餘,每每在Print & Pattern blog看到各式各樣的圖樣,就期望有一天能自己創作自己喜歡的圖案,而不是針對工作室要求的風格、配色來做設計。

後來,參加了Art Licensing workshop,對於藝術授權的細節有更多的了解,因而開始自己創作,進而成立工作室。

自己創業是否遇到什麼困難?如何度過難關?

我還蠻幸運的,大困難好像沒有;大部分是遇到沒遇過的狀況,不知道怎麼處理。例如:第一次參展在CHA,當時看展的人大多想買斷圖案,比較少廠商採用藝術授權的方式,因此在自己都不是很懂的情況下,還要說服別人跟你合作? 當時只能厚臉皮去問其他參展者,在斜對面資深的派翠克先生,分享了很多資訊,另外也跟我說了從事這個行業的心態。他說:「要以謙虛的態度跟客戶合作,客戶有時後不只是喜歡你的作品,而是喜歡跟你合作的過程(like to work with you)。」

另外遇到狀況就是收到有看沒有懂的藝術授權合約,特別是關於獨家授權的合約(exclusive),這時為了保險起見,還是交給專業的藝術授權律師處理。

你每年都參加Surtex藝術授權展,可以談談參展經驗嗎?

SURTEX是美國最大的藝術授權展覽,我幾乎每個客戶都是在這邊碰到的,或是經由展覽名單上的聯絡資訊,跟我聯繫。由於我住在紐約地區,所以能省去一些機票住宿的開銷。

展覽前能累積越多的作品,當然最好,不過也不是呈現很多作品就會獲得廠商的青睞,因為每年參展和參觀的人數,也會受社會上經濟狀況影響。透過參展,除了能得到一些廠商的聯絡方式以外,也能跟現有的客戶和未來有機會合作的公司做面對面的溝通,最好事先能準備一些問題請教他們,以作為未來創作方向的參考。

除了參展之外,你如何尋找合作對象?授權之外是否也接委任設計的工作?

我曾嘗試email作品給一些公司(Art submission),不過目前沒有因此得到簽約的機會。除了授權之外,我也接委任設計的工作,不過多為平面設計相關的,不是圖案設計的案子。

你喜歡的藝術家或設計師是誰?

我喜歡很童趣又色彩繽紛的作品,Helen DardikNancy Wolff、 和Brie Harrison是幾位我喜歡設計師的代表。

給新進插畫家或有志從事surface design(圖案設計或紋樣設計)工作的人一些建議?

多看多畫多想,多看主要是要看怎樣的圖案,會被放到商品上,可以很理性的分析,是怎樣的配色?怎樣的圖案風格?

有些作品可能可以很有個人風格,不過圖案還是要用在商品上,還是要迎合市場需求;多畫多創作多嘗試不同的風格,就比較可以知道自己拿手的方向,雖然我也還在朝這方向努力。

多想,是在主題上加一些創意,讓自己的作品與眾不同。假設大家都在畫貓頭鷹,那你的貓頭鷹是不是可以有自己的特色,例如:在飛翔的貓頭鷹,或是背包包帶配件的貓頭鷹。

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